ABC News 'James Longman om å reise verden rundt som en homofil TV-korrespondent

ABC News 'James Longman om å reise verden rundt som en homofil TV-korrespondent

ABC utenrikskorrespondent James Longman forteller Travel Gay om livet på veien, hvordan han kom ut til den homofobe politimesteren i Tsjetsjenia og hvordan Damaskus i Syria er hans favorittsted på jorden.

James Longman fra ABC News fortalte til sjefredaktøren Darren Burn Travel Gay om sin tid som utenlandsk korrespondent, som inkluderte hans prisbelønte tur til Tsjetsjenia der han avslørte grusomheter mot homofil mens han samtidig kom ut som homofil til sjefen for tsjetsjensk politi. Han reflekterer også over sin tid i Beirut og nyansene ved å være homofil på homofobe steder. Mer nylig har James dekket COVID-19-pandemien.

James var i Italia i mars 2020, da tolv byer i Lombardia var låst. Naivt syntes vi alle å tro at viruset kunne være inneholdt i en region i det nordlige Italia. “Jeg ble stående på en motorvei, bor videre Good Morning America. Hvis jeg sto over linjen, ville jeg være i den røde sonen, og hvis jeg gikk inn i den røde sonen, ville jeg være i karantene. ” Det er klart at det svært overførbare viruset allerede hadde spredt seg langt utover Lombardia.

Se hele intervjuet

I mai 2020 var James inne Brasil og virkningen av COVID var langt mer synlig. “Jeg sto på en kirkegård i Manaus i Amazonas. De begravde mennesker på hverandre - de hadde ikke plass til å begrave alle kroppene sine. Jeg møtte familier som hadde mistet seks eller syv medlemmer. ”

James Longman og kjæresten hans

Bli med Travel Gay Nyhetsbrev

Foto: James Longman med kjæresten Alex Brannan

James har alltid vært relativt åpen om å være homofil. "Jeg går ikke overalt og vifter med et homofilt flagg, men hvis du slår meg opp på Instagram, vil du se at jeg var homofil." Han håper å gifte seg med sin langsiktige partner Alex snart, men sa at de opprinnelige planene for et bryllup i Mykonos vil sannsynligvis ikke gå videre på grunn av kostnadene. "Jeg har innsett at jeg må selge en nyre for å gifte meg i Mykonos!"

James ’opplevelser i Tsjetsjenia er ganske godt dokumentert. Forfølgelsen av homofile under president Ramzan Kadyrov har sjokkert verden. Det er ikke så lett å komme seg inn i Tsjetsjenia, men han var fast bestemt på å dekke historien. Da han klarte å få tilgang til landet, ble det veldig raskt oppvarmet. “Vi møtte sjefen for politistyrken som er under sanksjoner fra amerikanske myndigheter. Han har en styrke på rundt ti tusen menn som ryktes å ha utført torturhandlinger [mot homofile menn]. Vi dro til fengselet hans en natt i utkanten av Grozny. ”

“Vi kjører i omtrent 40 minutter til dette fengselet. Jeg var ikke sikker på at det var en glimrende idé. ” James fortalte oss at politimesteren var full av bravado og hadde mennene sine stilt opp utenfor med våpen. På spørsmål om forfølgelse av LGBT + -personer sa politilederen: "Vi har ikke homofile i Tsjetsjenia." Dette er regjeringslinjen - Kadyrov har sagt det samme mange ganger.

James fant at han ble vist en celle av politilederen. “Hvis de hadde holdt homofile mennesker, kunne de veldig godt ha holdt dem dette i denne cellen på et eller annet tidspunkt. Jeg hadde ingen planer om å fortelle noen at jeg var homofil. Jeg ville ikke sette meg i fare. Du burde egentlig ikke lage [historien] om deg uansett. Men i det øyeblikket bestemte jeg meg for å fortelle ham da jeg kunne ane at han likte meg som person. ”

“Det tok en stund for ham å registrere seg gjennom oversetteren, og så brast han bare av latter. Jeg var vettskremt. Hjertet mitt løp så hardt at jeg instinktivt tok hånden hans og la den på brystet mitt. Så jeg hadde dette merkelig intime øyeblikket med det tsjetsjenske politistyrket ... berørte brystet mitt i en celle i Grozny. " Den kvelden sov James med en stol mot døren til hotellrommet sitt. Dagen etter dro de rett tilbake til Moskva.

James Longman i Tsjetsjenia
Foto: James Longman i Tsjetsjenia

Som utenlandsk korrespondent har James befunnet seg mange ekstreme steder. Han var BBCs Beirut-korrespondent, og han dekket krigen i Syria for ABC. Midtøsten er en del av verden han lenge har blitt tiltrukket av: han tok sin grad i arabisk. Graden førte til at han bodde i Syria - Damaskus ble hans favorittby.

Vi sa til James at ikke mange mennesker ville ha Damaskus øverst på listen, som han svarte: ”Jeg tror folk i vår generasjon tenker på steder som Irak eller Afghanistan [som farlig] fordi alt du noen gang har kjent for det meste av din bevisst liv er at det er krig. ”

Lytt som en podcast

Hør på Apple Podcasts Lytt på Google Podcasts Hør på Spotify



 

Men hvis du tar deg tid tror jeg du vil finne at Damaskus er et av de mest ekstraordinære stedene. Det er en av de eldste kontinuerlig bebodde byene på jorden. Den har i utgangspunktet hver eneste sivilisasjon som har gått på planeten [og etterlatt et] merke på en eller annen måte i den byen. Det er fantastisk."

Som homofil er det tydelig vanskelig å bo i et land som kriminaliserer homofili. Når det er sagt, er det langt lettere som utlending, sier James. I mange land forblir homofobe lover i lovbøkene, men de blir sjelden implementert. Utenlandske statsborgere har fordelen av å kunne reise når som helst. Det er klart at hvis du tilbringer hele livet i et homofobt land, kan du ikke skjule deg med mindre du undertrykker identiteten din.

James Longman

James sa: “Jeg tok Alex - kjæresten min - til Beirut for et par år siden. Han elsket det absolutt, men det er på ingen måte jeg kommer til å stå på et gatehjørne og berøre rumpa hans eller slikke ansiktet. ” Å knytte dette sammen med sin erfaring i Grozny og den tsjetsjenske politimannen: “Hvis jeg på en eller annen liten måte flyttet hans oppfatning av hva det vil si å være en homofil person, hvem vet! Om seks eller seks år fra nå husker han kanskje den tilfeldige journalisten som sa at han var homofil. Det er et tilfelle av å gå foran med et godt eksempel i stedet for å tvinge noe. ”

Og James gjør nettopp det. I jobben må han besøke noen av verdens farligste steder og erkjenner at det å være homofil på disse stedene kan være vanskelig for lokalbefolkningen. Hans råd til de som vet at de er homofile, men som sitter fast i noen av disse landene?

“Sikkerhet først, men ofte er internett din venn. Nå ut til folk på nettet fordi det etter min erfaring er at dette nettsamfunnet hjelper mennesker umåtelig. Finn folk på nettet og få venner. Mulighetene er uendelige når du gjør det. ”

Følg James Longman på Instagram.


Publisert: 01. februar 2021 av Alex | Sist oppdatert: 25. februar 2021
på: Homofil BeirutHomofile LibanonHomofile LondonHomofil MoskvaHomofile New YorkHomofile New York CityHomofil RusslandHomofil Tel AvivHomofile USAintervjuer


London turer og opplevelser

Bla gjennom vårt håndplukkede utvalg av turer i London fra våre partnere med gratis avbestilling 24 timer før turen starter.


Utvalgte London-hoteller